© 2017 by Joan Ill.

IGNORADA FAÇANA DE PONENT

Hotel César, VNG, Barcelona, 1996

The project consisted in intervening in an exterior space that although private had a public repercussion, since it was only separated from the street by a low wall that did not prevent passers-by from seeing it. This was of the side façade of a family hotel (with four generations of history) with the south-facing main façade.

 

The artist’s intention was to transform a blind side façade, painted white and completely anodyne and unnoticed, taking into account and valorising its frontal position in relation to the street, and above all its westward orientation. To this end he set out to convert it into yet another interior wall of the south-facing hotel, which had been in his family for four generations, and decided to ‘decorate’ it as if it were inside a private living room, with tastefully arranged pictures of attractive mouldings.

 

He painted the wall a deep English red and mounted on it four enormous mirrors of different sizes. This served to reinforce the private space/public space dialectic with an exterior/interior dialectic and the change to a monumental scale.

 

The mirrors, in reflecting images of their surroundings, became illusory pictures of landscape, not static but dynamic and changing in real time, which thanks to their orientation reflected the sunset every day and were lit up with its spectacular colours. Through the use of these very simple means a total metamorphosis was effected, and the little-known façade came to prominence as a landmark for the whole building, flanked, what is more, as if it were main façade, by two cypress trees, a traditional symbol of welcome — the existing tree on the right and the other on the left merely a silhouette positioned symmetrically in relation to the real tree. A whole play of fixed and changing images, real and illusory, permanent and ephemeral, that gave the intervention a potent scenographic and allegorical dimension through the contrasting of nature and artifice.

"Little-Known West Façade"

Raquel Medina

Art Critic AICA

El proyecto consistió en una intervención en un espacio exterior que, a pesar de ser privado, tenía una repercusión pública, ya que sólo quedaba separado de la calle por una pequeña valla que no impedía a los peatones su visión. Se trataba de la fachada lateral de un hotel familiar (de cuatro generaciones de antigüedad) con la fachada principal orientada al sur.


La intención del artista era transformar una fachada ciega, lateral, pintada de blanco y completamente nula y desapercibida, teniendo en cuenta y valorando su ubicación frontal respecto a la calle, y sobre todo su orientación a poniente. Por ello se plantea convertirla en una pared de interior, una más del hotel familiar orientado al sur con un antigüedad de cuatro generaciones, al cual pertenece, y decide "decorarla" como si fuera en un gabinete íntimo, con cuadros de vistosas molduras distribuidos decorativamente.


La pared se pinta de un rojo inglés intenso y se disponen cuatro enormes espejos de diferentes tamaños. Así se ve reforzada la dialéctica espacio privado / público con la de exterior / interior y el cambio a una escala monumental.


Los espejos, al reflejar las imágenes de alrededor, se convierten en ilusorios cuadros de paisaje, pero no estáticos sino dinámicos y cambiantes en tiempo real, que gracias a su orientación reflejaban cada tarde la puesta de sol y se encendían con sus espectaculares tonalidades. A partir de unos medios muy simples se logra una metamorfosis total, la fachada ignorada pasa a ser protagonista y reclamo de todo el edificio, flanqueada además, como si fuera una fachada principal, por los dos cipreses símbolo tradicional de bienvenida, un preexistente situado a la derecha y el otro, sólo una silueta colocada en el lado izquierdo simétricamente respecto del ejemplar real. Todo un juego de imágenes fijas y cambiantes, reales e ilusorias, permanentes y efímeras que confiere al intervención una potente dimensión escenográfica y alegórica mediante la contraposición de naturaleza y artificio.

"Ignorada Façana de Ponent"

Raquel Medina

Art Critic AICA

"Ignorada Façana de Ponent", 1996