© 2017 by Joan Ill.

PERSONAL SADNESS

Barcelona, 2013

The end of the world?

Such a question is discomfiting. It is a theme that we would undoubtedly rather leave for later. At some point in their lives, many creative people have felt the need to open up and put their most intimate fears and worries on the subject on display.

For the Catalan artist, Joan ill, working on his vision of the end of the world has given him an opportunity to express a facet of his creativity that has, hitherto, been almost untouched in his work. In fact, the artist found difficulty in imagining what a single end would be like and could not quite conceive it: “for me, the end of the world means death, my death… but from my point of view, life consists, as it is, of small demises, small worlds that end”.

In the series 'Personal Sadness', Joan ill openly expresses a sadness he has come to terms with:

 

“I have seen this project as a chance to mourn personally, as a kind of memoir. The end of the world would mean the end of my personal world and all that is important to me: My family, my friends and my country. Throughout our lives, we have all lost family or friends, we have left behind places and situations that have influenced us. These losses are small deaths, small endings that have a profound effect on how we see things. The date of my mother’s death is the title of the work that gave rise to the series“.

Joan ill’s work brings to the foreground a dialogue between painting and the set of transparencies. The work concentrates on the materials themselves: Cloth with needlework, painting, linen and the structure of the work form part of a creative process based on a self-imposed minimalism. Five of the 27 pieces in 'Personal Sadness' are original prints —they are also made into transparencies— showing images of people now departed (the artist’s mother, father, and one of his great friends) together with two landscapes from where he was born, a small town on the Mediterranean coast near Barcelona.

The idea of exhibiting the 27 pieces in the 'Personal Sadness' series in the same room measuring about 100 m2, with a random juxtaposition of works in different formats, platforms and sizes harks back to a type of display that no longer exists. In the 19th and 20th centuries, museum exhibits—mostly paintings and sculptures— were shown in a very specific way by lining the walls with pictures and interspersing sculptures along the centre of the halls. The rooms had no particular role to play; in fact, there was no dialogue between the works and the room. The nineteenth-century displays have influenced our view of the world and way of life. Now is the end of one cycle and the beginning of another that focuses on the world from a new perspective open to what our contemporary culture suggests to us. Today, we can enjoy the past, and all the good things it represents, but look toward the future, easily freeing ourselves from the more burdensome inconsistencies of the past.

¿El final del mundo?


Una pregunta que incomoda. Un tema que sin duda podríamos dejar para más adelante. Muchos creadores, en algún momento de sus vidas, han tenido la necesidad de sincerarse y de mostrar sus miedos o sus inquietudes más personales respecto a este tema.


Para el artista catalán Joan ill, trabajar sobre su visión del final del mundo ha supuesto la oportunidad de expresar un faceta de su creatividad poco desarrollada en su obra anterior. De hecho, el artista plantea su dificultad a la hora de imaginar un solo final, le resulta algo inconcebible: “el final del mundo para mí representa la muerte, mi muerte… pero de todos modos desde mi punto de vista la propia vida esta constituida por pequeños duelos, pequeños mundos que se acaban”.


En la serie 'Personal Sadness', Joan ill expresar sin pudor una tristeza asumida:

 

“He interpretado este proyecto como una oportunidad para hacer un duelo personal, una especie de memorándum. El fin del mundo representaría el fin de mi mundo personal, lo que para mí es importante: mi familia, mis amigos, mi tierra. A lo largo de nuestras vidas, todos hemos perdido a familiares o amigos, hemos dejado atrás lugares y situaciones que nos han marcado. Esas pérdidas son pequeñas muertes, pequeños finales que afectan de forma contundente nuestra realidad. La fecha de la muerte de mi madre es el título de la pieza que ha dado pie al comienzo de esta serie“.


La obra de Joan ill prioriza el diálogo entre la pintura y el juego de transparencias. Una obra interesada en los propios materiales: las telas cosidas, la pintura, el lino y la estructura de la obra forman parte de un proceso creativo basado en una voluntaria imposición de mínimos. Cinco de las 27 piezas de 'Personal Sadness' son digigrafías -también realizadas como transparencias- en las que se representan imágenes de personas desaparecidas – la madre, el padre y uno de los grandes amigos del artista- , junto con dos paisajes de su tierra natal, una pequeña ciudad del Mediterráneo cercana a Barcelona.


La idea de exponer las 27 obras de la serie Personal Sadness en una misma sala expositiva de 100m2 (aprox), conjugando de forma aleatoria obras de diferentes formatos, soportes y tamaños, pretende ser un guiño a un pasado expositivo obsoleto. Los museos del siglo XIX y XX exponían las obras -básicamente pinturas y esculturas- de una forma muy concreta: forraban las paredes con cuadros e intercalaban esculturas en los espacios centrales de las salas. El espacio no tenia ningún rol concreto, de hecho el diálogo entre obra y espacio era inexistente. Ese pasado decimonónico ha condicionado nuestra visión del mundo y nuestra forma de vida. Terminar un ciclo para comenzar otro, enfocar el mundo desde una nueva perspectiva abierta a lo que nuestra cultura contemporánea nos sugiera. Hoy podemos disfrutar del pasado y de todo lo bueno que representa, pero mirando hacia el futuro, deshaciéndonos libremente del lastre que suponen algunas de sus incongruencias.

 

 

July 31, 2013

"END AND OVER" Personal Sadness by Joan ill, - ENG

NY Biennale 2012-2013, by Joan ill curated by Cecilia Lobel.

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"Personal Sadness 3", 30 x 40 cm,  2013

"Sin título 4", 54 x 45 cm,  2013

"Personal Sadness C", 55 x 70 cm, 2013

"Personal Sadness 2", 30 x 40 cm,  2013

"Personal Sadness 1", 30 x 40 cm,  2013

"Personal Sadness B", 110 x 140 cm,  2013

"Personal Sadness A", 160 x 200 cm,  2013